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23年屡败屡战,揭密前苏联艰苦卓绝的金星探测之旅

金星这颗行星就是金星,一个被称为人间炼狱的地方,它高温高压的极端环境不仅摧毁了一切生命,还让人类的很多科学探测器望而却步。

在太阳系有这样一个行星,它表面温度很高,高达500℃;大气压力很大,气压约为地球的90倍(相当于地球900米深海中的压力)不存在液态水还严重缺氧,大气中97%以上都是二氧化碳,与此同时,天上还经常的有硫酸落下。

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金星

这颗行星就是金星,一个被称为人间炼狱的地方,它高温高压的极端环境不仅摧毁了一切生命,还让人类的很多科学探测器望而却步。

23年屡败屡战,揭密前苏联艰苦卓绝的金星探测之旅

欧空局的“麦哲伦”号拍摄的金星全貌

人类也发射过不少金星探测器,但大多数国家(像美国,欧空局,日本)都是进行围绕探测,因为一旦登陆,金星的高压环境会瞬间将探测器压扁。

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欧空局的金星探测器

但唯有一个国家是个例外,它就是苏联,苏联的宇航机构在1961年到1984年这段长达23年时间内发射了共计18个金星探测器,其中有成功,也有失败。

  • 初探金星,屡战屡败

1961年2月12日,苏联发射了首枚金星探测器—金星1号,这次发射意义重大,因为它是人类首颗造访金星的探测器,但遗憾的是,金星1号却在距地球756 万千米时通信中断, 无法得到探测的结果。

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金星1号

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苏联为金星1号发行的邮票

金星似乎老和苏联人过不去,随后发射的“金星2号”和“金星3号”均告失败,“金星3号”在金星表面硬着陆,首次击中金星,成为地球上第一个到达金星的人造物体,但因通信中断,失去联系。

“金星5号”和“金星6号”下降到距离金星表面10~12公里,测量了大气的数据,但未能发回金星表面的资料,就被金星的大气压坏。

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金星5号

  • 屡败屡战,成果空前

虽然出师不利,但金星仍然算得上苏联的福地,苏联在金星探测上取得了空前的成就。

在分析几颗探测器测量的金星大气密度、压强和成分数据后,“金星七号”于1970 年12 月15 日在金星上成功实现了软着陆,它在恶劣的环境下工作了23分钟,探测到金星表面的温度在455-475度之间,气压为90 个大气压。

它是第一个到达金星实地考察的人类使者,它在降落过程中, 考察了金星大气层的内部情况及金星表面结构。传回的数据表明, 着陆舱受到的压力达90 多个大气压, 温度高达470 ℃ 。大气成分主要是二氧化碳, 还有少量的氧、氮等气体。

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金星七号

至此, 人类彻底撩开了金星神秘的面纱。

随后,1972 年到达金星表面的“金星8 号”化验了金星土壤, 还对金星表面的太阳光强度和金星云层进行了电视摄像转播。金星上空显得极其明亮, 天空是橙黄色, 大气中有猛烈的雷电象, 还有激烈的湍流。

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匈牙利1972苏联金星8号飞船纪念邮票

  • “金星九号”首拍金星容颜

苏联发射的金星九号探测器当属人类探测金星的重要里程碑事件。

1975 年10 月20 日,金星九号探测器进入金星轨道,成为人类历史上第一颗人造金星卫星,它的孪生姐妹“金星十号”也在5 天后进入金星轨道,这2 颗金星探测器不仅携带了大量探测设备,还可为星九号探测器携带的着陆器提供通信中继。着陆器经过53 分钟的下降,成功在金星表面软着陆,它测量了金星大气云层的厚度和高度,发现金星的云层厚度达30~40 公里。

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金星10号

另外,它还测量了金星大气的成分,发现除了占绝大多数的二氧化碳外,金星大气中还包括盐酸、硫酸、氢氟酸在内的成分。

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金星大气层状况

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有关金星大气层成分的圆饼图。 右方的圆饼图显示大气中微量成分的总含量仍不及大气的0.1%,

“金星九号”最卓越的成果是它传回了人类第一张关于金星表面的照片,遗憾的是,由于探测器上一个摄像机的镜头盖没能全开启,它拍摄到的只是180 度的全景照片,没能完成360 度的金星全景拍摄。

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金星表面的照片

尽管如此,人们还是在它拍摄的照片中发现了0.3~0.4 米大小,没有受到侵蚀的岩石,同时还发现了金星大气中没有尘埃。

金星表面虽然云荫但并不凉爽,“金星九号“测量到着陆点的表面温度高达485 度,再考虑到它测量到相当于地球大气压9D 倍的金星表面气压,因此,金星表面的环境对地球人来说无异于地狱。在“金星九号”取得巨大成绩后,“金星十号”携带的着陆器也软着陆成功。

  • 金星探测走向高潮

随后,苏联后续的金星探测器络绎不绝,从“金星十一号”到“金星十六号”,以及维加探测器都对金星进行了探测,它们的成绩更是可圈可点。

“金星十二号”在下降过程中拍摄到了无数的电闪雷鸣,闪电不仅次数多而且时间长,中

一次闪电竟然持续了15 分钟。

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金星的电闪雷鸣(想象图)

“金星十三号”携带的着陆器首次拍摄了金星表面的彩色照片,并使用自动钻探装置深入金星地表进行了土壤取样分析,出人意料地发现金星的岩浆中含有水分。

“金星十四号”携带的着陆器检测到了疑似金星地震的现象,说明金星仍有地质活动。

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金星表面地域

“金星十五号”和“金星十六号”探测器虽然没有携带着陆器,但装备了包括合成孔径雷达在内的各种传感器,它们在金星轨道上扫描探测了金星的地表结构。通过这两颗金星探测器的雷达,人类在金星上发现了大量火山,这也是人类第一次详细了解到金星的地表结构。

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金星的地表结构

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维加1和维加2在完成探测金星的任务之后,利用金星变轨,飞向哈雷彗星,并于1986年考察了哈雷彗星。

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哈雷彗星

至此,苏联长达23年艰苦卓绝的金星探测计划正式宣告结束,金星探测的科研成果填补了人类在金星研究方面的空白,大大促进了空间科学和天文学的发展。

伴随着金星探测计划的结束的是一个时代的落幕,1991年苏联正式解体,冷战结束,两个超级大国的“太空竞赛”也走到了终点,从此,再也没有哪个国家会像美苏一样满怀激情不计成本的太空进行探索……

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